Συμβουλές αντιμετώπισης του στρες αποχωρισμού

Το στρες αποχωρισμού είναι ένα πολύ κοινό πρόβλημα, που αντιμετωπίζουν σκυλάκια όλων των ηλικιών και στρεσάρει τους περισσότερους κηδεμόνες. Ο σκύλος σας βρίσκεται σε πολύ επώδυνη συναισθηματική και ψυχολογική κατάσταση όταν πάσχει από στρες αποχωρισμού και η αντιμετώπιση του θα πρέπει να γίνεται με προσοχή, υπομονή και ενσυναίσθηση. Αν δεν έχετε δουλέψει πάνω στην πρόληψη του στρες αποχωρισμού, οι παρακάτω συμβουλές θα σας φανούν χρήσιμες, ώστε ο σκύλος σας να συσχετίσει θετικά την απουσία σας και σταδιακά να μπορεί να μένει μόνος του χωρίς να εκδηλώνει την ανησυχία του.

  1. Αφήστε τον σκύλο σας μόνο του ενώ είστε μέσα στο σπίτι. Αφήστε τον να ασχολείται με παιχνίδια, κόκαλα, κρυμμένη τροφή, Kong, με όποια δημιουργική δραστηριότητα του αρέσει πολύ. Αφήστε τον είτε σε άλλο δωμάτιο με κλειστή την ενδιάμεση πόρτα, μέσα στο crate του ή στο πάρκο του. Βάλτε μουσική στο χώρο που βρίσκεται, ώστε να μην ακούει θορύβους και να μην γνωρίζει αν είστε στο σπίτι ή όχι. Μετά από αρκετές επαναλήψεις και σταδιακή αύξηση του χρόνου απομάκρυνσής σας, θα μάθει να είναι χαρούμενος όσο είναι μόνος του.
  2. Κάντε ασκήσεις ώστε να εξοικειωθεί με την απουσία σας. *Βάλτε παπούτσια, πάρτε κλειδιά (κάντε όλη την ρουτίνα αποχώρησης σας) και καθίστε μέσα. Επαναλάβετε την διαδικασία μέχρι να παραμένει ήρεμος. *Αφού έχετε καταφέρει αυτό το σημαντικό πρώτο βήμα, κάντε το ίδιο, αλλά αυτή τη φορά ανοίξτε την πόρτα, κλείστε την και καθίστε μέσα! Επαναλάβετε μερικές φορές (μέχρι να πάψει να ενδιαφέρεται γι’ αυτό που κάνετε) και περάστε στο επόμενο στάδιο: *Κάντε ένα βήμα έξω, αφήστε την πόρτα ανοιχτή (μόνο αν ο σκύλος δεν πετάγεται έξω) και ξαναμπείτε. *Συνεχίστε να «μπερδεύετε» τον σκύλο σας στο επόμενο στάδιο: Ανοίξτε την πόρτα, βγείτε έξω, κλείστε την, ξαναμπείτε μέσα. Επαναλάβετε μένοντας έξω σταδιακά για περισσότερα δευτερόλεπτα. Σταδιακά αυξήστε τον χρόνο απουσίας σας. Επαναλαμβάνετε όσες περισσότερες φορές μπορείτε, για έως και 10 λεπτά. Σημαντική συμβουλή: αν σε οποιοδήποτε στάδιο της άσκησης υπάρξει ένδειξη στρες (κλάμα, γάβγισμα, ανυπομονησία, κ.α.) επιστρέψτε μέσα αφού σταματήσει (πχ το γάβγισμα) και γυρίστε την άσκηση ένα στάδιο πίσω, χωρίς να απογοητευτείτε. Μπορεί να βιαστήκατε και ο σκύλος σας να μην μπορεί να το διαχειριστεί ακόμα. Όταν τελικά μπορεί να μείνει μόνος του για περισσότερα από 30 λεπτά, τότε μπορείτε να αρχίσετε να λείπετε περισσότερο.
  3. Φροντίστε να φεύγετε από το σπίτι αφού ο σκύλος σας έχει εκτονωθεί αρκετά. Όχι αμέσως μετά τη βόλτα/παιχνίδι/εκπαίδευση, αλλά αφού έχει ηρεμήσει, αφήστε του ένα Kong/κόκαλο και αποχωρήστε ήρεμα. Η εκτόνωση βοηθάει στο να χαλαρώσει πιο γρήγορα και να κοιμηθεί, αντί να γαβγίζει/κλαίει και ψάχνει κάτι να κάνει όσο λείπετε.
  4. Φροντίστε να μην έχει πρόσβαση σε ερεθίσματα που τον αναστατώνουν. Όσο λείπετε κλείστε τα παράθυρα, τις κουρτίνες και οτιδήποτε του προσφέρει πρόσβαση σε ερεθίσματα στα οποία αντιδράει. Αφήστε μόνο του με χαλαρωτική μουσική (Ο Bach είναι ιδανικός!)
  5. Μη δίνετε σημασία στον σκύλο όταν φεύγετε και όταν μπαίνετε στο σπίτι! Χαιρετήστε τον αφού έχει ηρεμήσει, όταν επιστρέφετε, ή ακόμα και λίγη ώρα μετά. Πρέπει να καταφέρετε να μην έχει σημασία για τον σκύλο ούτε η αποχώρηση, ούτε η επιστροφή σας. Μπορείτε να του δίνετε την αγαπημένη του τροφοπαγίδα/κόκαλο κάθε φορά που φεύγετε, σαν «συμφωνία» ότι θα γυρίσετε σε εκείνον.
  6. Εκπαιδεύστε τον σκύλο σας σε βασικές συμπεριφορές που βοηθούν στο στρες αποχωρισμού: relax, crate/κρεβάτι, μείνε, αυξάνοντας τη διάρκεια αυτών των συμπεριφορών σταδιακά.
  7. Μπορείτε να υποβοηθήσετε τον σκύλο σας δοκιμάζοντας εναλλακτικές θεραπείες του στρες, όπως τα ανθοϊάματα Bach (rescue remedy/βαλεριάνα) ή το CBD οil.

Καλή επιτυχία και να θυμάστε ότι το σκυλάκι σας δεν θέλει να σας κάνει τη ζωή δύσκολη, εκείνο δυσκολεύεται πάρα πολύ!

Τι πρέπει να κάνω και τι δεν πρέπει να κάνω με το κουτάβι μου

Ξεκίνησα να γράφω μια λίστα σχετικά με το τι πρέπει να κάνουμε και τι δεν πρέπει να κάνουμε στην ανατροφή του κουταβιού μας, για να τη μοιράζομαι με τους κηδεμόνες που συνεργάζομαι. Η λίστα αυτή βγήκε μεγάλη και κάθε σημείο της πολύ σημαντικό, οπότε τη μοιράζομαι και εδώ, για να είναι ελεύθερα προσβάσιμη. Όσο πιο σωστά ανατρέφουμε τα κουτάβια μας, τόσο καλύτερη σχέση χτίζουμε μεταξύ μας, τόσο καλύτερες σχέσεις έχουν μεταξύ τους, άρα και τόσο πιο όμορφα επικοινωνούμε και οι σκυλογονείς μεταξύ μας. Καλή επιτυχία!


ΚΑΝΩ

ΔΕΝ ΚΑΝΩ
Επιβραβεύω τις επιθυμητές συμπεριφορές (με οτιδήποτε έχει αξία για το κουτάβι μου: φαγητό/παιχνίδι/χάδια/γλυκόλογα)  Δεν τιμωρώ ποτέ τις ανεπιθύμητες συμπεριφορές (φωνές/τράβηγμα στο λουρί/σπρώξιμο/χτύπημα)
Επιδιώκω μόνο θετικές εμπειρίες για το νεαρό ζώο, προετοιμάζομαι ώστε να έχω θετικούς συσχετισμούς με τα νέα ερεθίσματαΔεν αφήνω τις νέες εμπειρίες του κουταβιού μου στην τύχη  
Κοινωνικοποιώ σωστά με άλλα ζώα, ανθρώπους, με οτιδήποτε κινείται/ακούγεται στην πόλη και μπορεί να είναι τρομακτικό *Αποφεύγω την ανεξέλεγκτη έκθεση σε ερεθίσματα και την ανεξέλεγκτη επαφή με άλλα ζώα/ανθρώπους  
Κάνω συχνές «ανταλλαγές αντικειμένων» (prevent resource guarding)Δεν κλέβω ποτέ παιχνίδια/φαγητό/οτιδήποτε πολύτιμο για το κουτάβι μου
Κάνω crate training/ επιβραβεύω την ηρεμία στο σπίτιΔεν κάνω ποτέ δουλειές σπιτιού (ηλεκτρική σκούπα/σφουγγάρισμα, κ.α.) μπροστά του χωρίς ταυτόχρονη εξοικείωση
Διαχειρίζομαι το χώρο ώστε να προλάβω ανεπιθύμητες συμπεριφορέςΔεν αφήνω να γίνει η «ζημιά» ώστε να μαλώσω μετά
Σιγουρεύομαι ότι έχω καλύψει τις ανάγκες του (φαγητό, τουαλέτα, ξεκούραση, πνευματική/σωματική εκτόνωση)Δεν υποκύπτω σε συμπεριφορές που ζητάνε μόνο την προσοχή μου (attention seeking behaviors)
Προλαμβάνω την εκδήλωση στρες αποχωρισμούΔεν φεύγω από το σπίτι ξαφνικά για πολλή ώρα, οι αποχωρήσεις μου και οι επιστροφές μου είναι «ήσυχες»
Μαθαίνω στο κουτάβι μου καλούς τρόπους χαιρετισμού με άλλα ζώα και ανθρώπουςΔεν επιβραβεύω με χάδια όταν πηδάει πάνω μου ή πάνω σε άλλους ανθρώπους
Αν δεν θέλω επαφή, γυρνάω απαλά την πλάτη ή το κεφάλι μου προς την αντίθετη μεριάΔεν ασκώ δύναμη για να απωθήσω το κουτάβι (όχι σπρωξίματα, όχι κλωτσιές, όχι φωνές)
Εκπαιδεύω το περπάτημα με χαλαρό λουρί, ξεκινώντας με ασκήσεις μέσα στο σπίτιΔεν ακολουθώ ποτέ το κουτάβι μου όταν τραβάει στη βόλτα
Κάνω μικρές εκπαιδευτικές βόλτες τους πρώτους μήνες της ζωής τουΔεν εξαντλώ το κουτάβι με μεγάλες, άσκοπες βόλτες ώστε «να κουραστεί»
Κρατάω πάντα το κουτάβι μου στο λουρίΔεν βιάζομαι να το αφήσω «ελεύθερο να τρέξει» χωρίς την απαραίτητη εκπαίδευση
Εξοικειώνω από νωρίς το κουτάβι με το grooming και το handling στο σπίτιΔεν πρέπει να έχω την προσδοκία ότι το σκυλάκι θα αποδεχτεί αδιαμαρτύρητα όλες αυτές τις περίεργες/επώδυνες/άβολες διαδικασίες περιποίησης
Εξοικειώνω το κουτάβι σταδιακά με την επίσκεψη στον κτηνίατρο, επιβραβεύω πλουσιοπάροχα τις πρώτες επισκέψεις μας στο κτηνιατρείοΔεν επιτρέπω την επαφή με την επώδυνη και τρομακτική κτηνιατρική εξέταση χωρίς ενσυναίσθηση και τρυφερότητα
Καταπραΰνω το φόβο και αποχωρώ από στρεσογόνες καταστάσεις  για το κουτάβιΔεν αδιαφορώ για τον φόβο, δεν υπερεκθέτω σε ερεθίσματα που στρεσάρουν  
Μαθαίνω τη γλώσσα του σώματος του σκύλου μουΔεν περιμένω από το κουτάβι μου να μάθει τη δική μου γλώσσα
Έχω υπομονή και ενσυναίσθηση, πάω με το ρυθμό του κουταβιού μου, μαθαίνω για τις φάσης ανάπτυξης τουΔεν βιάζομαι και δεν απογοητεύομαι, δεν πιέζω καταστάσεις
Εμπλουτίζω την καθημερινότητα του κουταβιού μου (και την δική μου), αφιερώνω χρόνο στο χτίσιμο της σχέσης μαςΔεν πρέπει να περιμένω ότι το κουτάβι μου θα διασκεδάζει αποκλειστικά μόνο του και ότι δεν θα αλλάξει τίποτα στην καθημερινότητα μου

* Διαβάστε τις συμβουλές της Emily Larlham για την κοινωνικοποίηση, σε δική μου μετάφραση εδώ

Τι είναι η εκπαίδευση χωρίς βία και γιατί να την προτιμήσω;

Η χρήση οποιασδήποτε βίας, λεκτικής, σωματικής ή και ψυχολογικής μπορεί να προκαλέσει προβλήματα υγείας ή βαθιά τραύματα στο σκύλο και άρα είναι καθοριστικά αρνητική για την ευζωία του. Εξίσου σημαντικό για την συμβίωση σας με έναν σκύλο είναι ότι σπάει την εμπιστοσύνη μεταξύ σας, δημιουργεί απόσταση και αποφυγή της επαφής από τη μεριά του. Και εσείς ακόμα, δε θα θέλατε να έχετε πολλές σχέσεις με κάποιον/α που σας κακοποιεί, σας φωνάζει παράλογα ή σας στερεί βασικά αγαθά επιβίωσης. Οι προϋποθέσεις της ευζωίας, άλλωστε, δεν είναι μόνο το φαγητό,  το νερό και το ασφαλές καταφύγιο, αλλά και μια κοινωνικά ισορροπημένη καθημερινότητα.

Μη χρήση βίας σημαίνει την ενίσχυση της επιθυμητής συμπεριφοράς και όχι την τιμωρία της ανεπιθύμητης. Το σημαντικότερο πλεονέκτημα, λοιπόν, είναι η πρόθυμη συνεργασία του σκύλου, η επιθυμία του να αλληλεπιδράσει μαζί μας για να μάθει και η μόνιμη μάθηση που προκύπτει από αυτή την ευχάριστη διαδικασία.

Η μη χρήση βίας στην εκπαίδευση και άρα στην καθημερινότητα του σκύλου, καλλιεργεί σχέση εμπιστοσύνης, δημιουργεί δυνατούς δεσμούς και κάνει το σκύλο θετικό στις νέες συμπεριφορές που ζητάμε από αυτόν. Επιπλέον, εμπλουτίζει την καθημερινότητα του, συμβάλλει δημιουργικά στην πνευματική του εκτόνωση και λειτουργεί ευεργετικά στη συναισθηματική, ψυχολογική και σωματική κατάσταση του σκύλου.